Гарднер Джеймс Алан - Три Слушания По Делу О Наличии Змей В Крови Человека



Джеймс Алан Гарднер
Три слушания по делу о наличии змей в крови человека
Касательно линзового устройства, таковым образом собранного, дабы
увеличивать образы разных существ, слишком мелких для обозрения
невооруженным глазом
Его святейшество Верховный Патриарх Септус XXIV слыл большим знатоком
кандалов.
Святой закон каждому ответчику повелевает представать пред непогрешимым
судом закованным в цепи. Однако Лорд-тюремщик пользовался большой свободой в
определении того, какой из узников какими веригами будет отягощен. Денежный
мешок мог купить для себя позволение обойтись лишь золоченой цепью,
обернутой вокруг шеи; женщина, если была она молода и красива, проведя
некоторое время с Тюремщиком в его апартаментах, выходила от него с
поблескивающими серебром браслетами на запястьях -- тоже цепи, но тонкие,
как нити. Если же, с другой стороны, обвиняемый не отличался ни богатством,
ни положением в обществе, и в плане женских чар также не мог предложить
ничего выдающегося... что ж, для таких в тюрьме имелся добрый запас ручных и
ножных кандалов, тяжелых цепей и других оков, несущих на себе тяжкую печать
господней справедливости.
Стоящий сейчас перед Патриархом человек по количеству опутывающих его
цепей занимал довольно редко встречающееся среднее положение: прочные ручные
браслеты, соединенные железной цепью, достаточно толстой, чтобы узник даже и
не пытался ее разорвать, и в то же время не настолько тяжелой, чтобы
болезненно оттягивать руки. Очевидно, в данном случае Лорд-тюремщик решил
проявить осторожность, и Септус терялся в догадках относительно причин такой
осторожности. Должно быть, обвиняемый сам по себе ничего из себя не
представлял, но в то же время обладал достаточными связями для того, чтобы
избежать излишних унижений... может быть, музыкант или скульптор,
завоевавший расположение некоторых влиятельных городских семейств. В нем
несомненно было что-то от художника: глаза так и пылали на упрямом лице. Из
тех взрывных субъектов, что способны на душевные порывы, но не в силах
извлечь из них пользу.
-- Да станет известно суду, -- заголосил Первоприсутствующий, -- что
здесь стоит Антон Левенгук, естествоиспытатель, обвиняемый в ереси против
Господа и непорочной девы Марии. Преклони колена, проситель, и помолись с
Его Святейшеством о том, чтобы сегодня свершилась справедливость.
Септус помедлил секунду, наблюдая за поведением Левенгука. Когда пред
судом представали воры и убийцы, они падали на колени немедленно, истовой
молитвой пытаясь доказать свою невиновность. Еретики же, наоборот, всячески
выказывали свое презрение и даже начинали публично хулить Святой Престол --
не самый лучший способ снискать милость суда, но, в конце концов, многие
еретики попадали в это помещение полные решимости взойти на эшафот и принять
мученическую смерть. У Левенгука были глаза именно таких фанатиков, однако
он, по-видимому, не обладал их убежденностью -- не изменившись в лице, он
преклонил колена и склонил голову. Патриарх поспешно прикрыл глаза и уже в
шестой раз за сегодняшнее утро прочел нараспев слова молитвы: "Господи, дай
мне мудрость, чтобы узреть истину. Благословенная Дева, дай мне мудрость,
чтобы восстановить справедливость. И да свершится сие к вящей славе
Господней. Аминь".
Заключительное "аминь" разнеслось по залу суда -- секретари и адвокаты
повторяли за Патриархом ритуальную формулу. Септус бросил взгляд на Satan
Watchboy -- зловещее наименование для жизнерадостного веснушчатого юноши,
единст



Назад