Гарднер Эрл Стенли - Дело О Коте Дворецкого



det_classic Эрл Стенли Гарднер Дело о коте дворецкого 1935 ru en Vitmaier FB Tools 2005-02-16 http://www.lib.ru 302A02A5-2DD9-4143-BB20-D2B0BEB3ADD5 1.0 v 1.0 — создание fb2 Vitmaier
Erle Stanley Gardner The Case Of The Caretaker's Cat 1935 Эрл Стенли Гарднер
«Дело о коте дворецкого»
1
Перри Мейсон, адвокат-криминалист, нахмурившись глядел на своего помощника Карла Джексона. У краешка стола примостилась секретарша Делла Стрит — колени сдвинуты, карандаш нацелен на раскрытый блокнот; она спокойно и внимательно наблюдала за обоими. Мейсон держал в руке отпечатанный на машинке листок.
— Насчет кошки, значит? — спросил он.
— Да, сэр, — ответил Джексон. — Он настаивает на личной встрече с вами. Он ненормальный. Я бы не стал терять время, сэр.
— Кажется, вы говорили — он калека, на костыле? — припомнил Мейсон, задумчиво глядя в бумагу.
— Верно. Ему лет шестьдесят пять. Говорит — попал в автомобильную катастрофу года два назад. За рулем был его хозяин. Эштон — человек, который хочет вас видеть насчет своей кошки, — сломал бедро и повредил сухожилия на правой ноге.

Лекстер, его хозяин, сломал правую ногу выше колена. Лекстер тоже был не молод, кажется, ему было шестьдесят два, когда он умер, но у него нога зажила. А у Эштона — нет. С тех пор он на костылях. Вероятно, поэтому Лекстер позаботился о своем привратнике в завещании.

Он не оставил Эштону денег, но распорядился, чтобы наследники предоставили Эштону место привратника до тех пор, пока он сможет работать, а после — чтобы купили и обставили ему дом.
— Необычное завещание, Джексон, — нахмурился Перри Мейсон.
Молодой адвокат кивнул в знак согласия:
— Да, необычное. Этот Лекстер был юристом. У него трое внуков. Внучке он не оставил ничего.

Два внука унаследовали состояние поровну.
— Как давно он умер?
— Недели две назад.
— Лекстер… Лекстер… Это о нем что-то было в газетах? Его смерть была связана с каким-то пожаром?
— Правильно, сэр. Питер Лекстер. Говорили, что он скупердяй. Он, конечно, был чудак.

Жил в загородном доме в Карменсите. Ночью дом загорелся, и Лекстер погиб. Трое внуков и несколько слуг в это время находились в доме, им удалось спастись.

Эштон говорит, что пожар начался в спальне Лекстера или рядом.
— Привратник был в это время там? — спросил Мейсон.
— Нет. Он сторожил городской дом.
— Внуки теперь живут в городе?
— Двое из них, наследники. Сэмюэль К. Лекстер и Фрэнк Оуфли. А внучка, Уинифред Лекстер, которую лишили наследства, там не живет.

Неизвестно, где она теперь.
— Эштон ждет в конторе? — спросил Мейсон. Глаза его сверкнули.
— Да, сэр. И никого не желает видеть, кроме вас.
— Так в чем же, собственно, состоит его дело?
— Сэм Лекстер признает, что, согласно завещанию, он обязан обеспечить Эштона работой привратника, но уверяет, что вовсе не обязан держать в доме его кошку. Эштон очень привязан к своей персидской кошке. Лекстер грозится, что, если Эштон не избавится от кошки, ее отравят.

Я бы не стал отнимать у вас время, но ведь вы велели докладывать обо всех клиентах, которые приходят в контору. Вы же не хотите, чтобы мы сами брали на себя их дела.
— Верно, — кивнул Мейсон. — Никогда нельзя знать заранее, чем обернется то, что кажется пустяком. Помню, когда Фенвик занимался делом об убийстве, к нему обратился какой-то человек по поводу оскорбления. Фенвик хотел направить его к клерку — посетитель разозлился и ушел. А через два месяца после того, как клиент Фенвика был повешен, Фенвик узнал, что тот человек приходил к нему, чтобы привлечь к суду свидетеля обвинения — за оско



Назад