Гарднер Эрл Стенли - Дело О Ледяных Пальцах



Эрл Стенли ГАРДНЕР
ДЕЛО О ЛЕДЯНЫХ ПАЛЬЦАХ
Глава 1
- Это что-то совсем новое, шеф, - заявила Делла Стрит, личный секретарь
Перри Мейсона.
Мейсон оторвался от книги, которую внимательно изучал, и покачал головой.
- Что может быть в нашем деле нового, Делла?
- Но это действительно так. В приемной вас ожидает клиентка. Она заявила,
что может уделить вам не более двадцати минут.
- Что? Она может уделить мне двадцать минут? - переспросил Мейсон.
- Вот именно.
- Это действительно что-то новое, - вынужден был признать Мейсон. - Как ее
звать, Делла?
- Одри Бикнелл.
- Возраст?
- Под тридцать.
- Блондинка, брюнетка, рыжеволосая?
- Жгучая брюнетка. В ней чувствуется сильная личность. Вам она понравится.
- Ты так думаешь?
- Производит впечатление искреннего человека. Но вся как натянутая струна.
За те две-три минуты, что я с ней разговаривала, выясняя ее имя и адрес, она
раз пять взглянула на часы. Секретарша. Сейчас не работает. Не замужем.
Снимает квартиру. Живет одна. Ищет компаньонку, девушку такой же профессии,
для совместного ведения хозяйства.
- Ты спросила, зачем она хочет меня видеть?
- Да, но она ответила, что у нее мало времени и она предпочитает объяснить
все сама. Говорит, дело очень важное.
- Хорошо, - решил Мейсон. - Пусть войдет! Посмотрим, что она нам скажет.
Из того, что ты рассказала, можно предположить, что она весьма привлекательна.
Делла Стрит очертила в воздухе женский силуэт.
- Чего же мы ждем? - усмехнулся Мейсон. - Что нас удерживает?
- Женская интуиция! Выражение лица, с каким она сказала, что не может
объяснить мне, зачем вы ей нужны. Думаю, она знает, что производит более
сильное впечатление на мужчин, нежели на женщин.
- Ладно, посмотрим. Ты возбудила мое любопытство, и я готов принять ее,
даже если это помешает встрече, назначенной на шестнадцать часов.
- В вашем распоряжении десять минут, - заметила Делла Стрит.
- А она готова уделить мне двадцать! - воскликнул Мейсон.
- Теперь уже семнадцать, - взглянув на часы, уточнила Делла.
С этими словами она вышла в приемную и тут же ввела в кабинет Одри
Бикнелл.
- Мисс Бикнелл, мистер Мейсон, - представила Делла их друг другу.
Одри Бикнелл быстрым шагом подошла к Мейсону, протянула ему руку и
улыбнулась темными выразительными глазами.
- Как мило с вашей стороны, что вы согласились принять меня, мистер
Мейсон. Я знаю, в подобных случаях следует заранее договариваться о встрече.
Но это очень срочное дело, и я... - Она запнулась, взглянула на часы,
улыбнулась и продолжила:
- И... Вы не возражаете, если я сразу перейду к сути?
- Прошу вас, начинайте.
- Вашему секретарю я назвала себя и свой адрес. Я очень сжато изложу цель
моего визита. Полагаю, вы бывали на скачках?
- Да.
- И знаете, как там играют? Мейсон кивнул.
- У меня пять билетов по сто долларов каждый на лошадь под номером четыре
по кличке Пехотинец. Она участвует в третьем заезде сегодня днем. Когда билеты
покупали, ставки на эту лошадь составляли почти пятьдесят к одному. Думаю, они
изменятся. Но эта ставка хорошо окупится.
- Если лошадь выиграет, - уточнил Мейсон, - или, вернее, если она уже
выиграла, так как скачки уже закончились.
- Да, если лошадь уже выиграла, - повторила девушка.
- И что вы хотите от меня?
- Я хочу оставить эти билеты у вас. Если лошадь выиграла, вы должны
получить деньги и передать их мне...
- Минутку, - перебил ее Мейсон. - Вы сами покупали эти билеты?
- Да.
- Можно узнать: вы регулярно играете на скачках?
- Третий раз в жизни дел



Назад