Гарднер Эрл Стенли - Дело Об Абсолютном Нуле



Эрл Стенли ГАРДНЕР
ДЕЛО ОБ АБСОЛЮТНОМ НУЛЕ
Боб Сэндс взял письмо из рук капитана полиции, прочел его и
присвистнул.
Четыре пары глаз наблюдали за секретарем похищенного миллионера, пока
он читал. Два карандаша бегали по листкам блокнотов для черновых записей -
блокноты такого типа используются обычно газетными репортерами.
Было видно, что Боб Сэндс примчался в правление, едва его подняли с
постели звонком. Воротник рубашки был грязен, галстук повязан криво. Глаза
его были красны оттого, что он их усилено тер, а подбородок покрывала
щетина.
- Боже правый, - сказал он, - нашего Старика изрядно припугнули,
когда он это писал!
Капитан Гардер заметил покрасневшие глаза секретаря.
- Значит, это его почерк?
- Несомненно.
Руби Орман, пишущая душещипательные статьи для "Кларион", добавила к
своим карандашным заметкам: "Слезы заструились по щекам верного секретаря,
когда он опознал почерк человека, давшего ему работу."
Чарльз Эли, репортер консервативной "Стар", делал краткие заметки:
"Вызван Сэндс - Опознает почерк П.Г.Дэнжерфильда - Драматичная сцена в
кабинете капитана Гардера ранним утром сегодня - Письмо, написанное
похищенным миллионером, требет от полиции прекратить дело, а от банка -
выплатить выкуп в полмиллиона наличными - Письмо намекает, что похититель
- ученый, и говорит, что "боится даже думать о том, что его ждет."
Сид Родни, еще один присутствующий, ничего не писал. Он не верил в
пользу записей. А поскольку он был ведущим детективом известного по всей
стране агентства, он имел право поступать так, как как ему
заблагорассудится.
Родни не составлял подробных отчетов. Зато он получал результаты. В
обычных обстоятельствах он был холоден и невозмутим. Чтобы вывести его из
равновесия, требовалось по меньшей мере катастрофа.
А сейчас он качался на задних носках стула, изучая лица остальных.
Было три утра. Пошел второй день после таинственного похищения
миллионера-биржевика П.Г.Дэнжерфильда. Похититель потребовал выкуп ни
много ни мало в полмиллиона. С требованиями согласился и сам миллионер, но
банк отказался пойти ему навстречу. На счету Дэнжерфильда было не более
двухсот тысяч. Банк соглашался выплатить недостающее в кредит, но только
когда будет абсолютно точно установлено, что таково желание миллионера, и
что полиция ничего не в силах поделать.
Родни был нанят банком в качестве специального расследователя.
Вдобавок к тому, банк обратился в полицию. Расследование прошло все
необходимые шаги и ничего не достигло. Дэнжерфильд находился в своем доме.
Затем он исчез. Не осталось никакого следа, кроме требований похитителей и
надписей карандашом внизу их писем - как будто, почерком пропавшего
миллионера.
И вот пришло это последнее письмо, полностью написанное чернилами
самим миллионером. Письмо было адресовано непосредственно капитану
Гардеру, который вел дело, и умоляло его, чтобы он дал банку платить.
Капитан Гардер повернулся к Родни:
- Как к этому отнесется банк?
Родни сделал глубокую затяжку. Когда он заговорил, колечки дыма пошли
у него изо рта вместе со словами.
- Для газет мне нечего сказать. Ну, а в частном порядке я полагаю,
что банку этого будет достаточно, и они выплатят выкуп.
Капитан Гардер выдвинул ящик стола и достал фотокопии остальных
полученных требований.
- Они хотят, чтобы пятьсот тысяч долларов в золотых сертификатах
положили в чемодан и послали с секретарем похищенного в аллею позади
ресторана Куон Мау в Чайнатауне. Чемодан надо оставить в баке для золы,
кот



Назад