Гарднер Эрл Стенли - Вершина Кучи (= И Опять Я На Коне)



Эрл Стэнли Гарднер (под псевдонимом А.А. Фэйр)
Вершина кучи
(И опять я на коне)
(Дональд Лэм и Берта Кул)
Перевод с английского Е.В. Пташниковой
Предисловие
Весной 1950 года Орел Дж. Скин, начальник исправительной тюрьмы в
штате Западная Вирджиния, высококомпетентный в своем деле джентльмен,
уроженец Юга страны, для которого кодекс чести является в жизни путеводной
звездой, оказался в очень затруднительном положении. В соответствии с
законом он должен был казнить заключенного Роберта Балларда Бейли, который,
как ему подсказывали опыт и интуиция, был не виновен. Все возможные
средства защиты уже были безуспешно использованы заключенным. Ни на что не
надеясь, без цента в кармане, беспомощный человек проводил отведенное ему
жизнью время в узкой камере - в ожидании свидания с электрическим стулом.
И тогда начальник тюрьмы вспомнил о недавней статье в журнале "Аргози"
под названием "Последнее прибежище".
Он набрал номер телефона Тома Смита и объяснил ему свое
затруднительное положение.
Комитет по расследованию, созданный при журнале, возглавил его
президент, Гарри Стигер. Туда вошли доктор Ле Мойн Снайдер, имевший
одновременно научную степень медицины и юриспруденции, специалист судебной
медицины и исследователь; Алекс Грегори, один из самых квалифицированных во
всей стране специалистов по расшифровке детектора лжи; Том Смит, несколько
лет возглавлявший исправительную тюрьму штата Вашингтон в Волла-Болла; Боб
Рэй, тюремный психиатр; Раймонд Шиндлер, частный детектив международного
класса, и Эрл Стэнли Гарднер, адвокат и писатель. Они собрались вместе,
чтобы заново проштудировать документы, касающиеся дела Бейли.
Времени в распоряжении комитета оставалось мало, на счету был
буквально каждый час, поэтому Смит, Грегори и Гарднер срочно отправились в
тюрьму штата в Маундсвилле, чтобы взять интервью у приговоренного к смерти.
После этого трое направились в столицу штата Чарлстон, чтобы снова
тщательно изучить и проверить все факты этого дела, побеседовать с ведущим
процесс судьей и поговорить с кем-то из имеющихся свидетелей.
Гарри Стигер, президент журнальной корпорации "Аргози", известный
журналист, бросил все дела, связанные с изданием трех десятков различного
рода журналов, сел на самолет и догнал группу в Маундсвилле. Путь его лежал
в Чарлстон, где нужно было принять участие в новом расследовании.
Началась лихорадочная работа. Следователи на местах постоянно
перезванивались по телефону с членами комитета, находящимися в других
городах, вносили корректировку в имеющуюся информацию, отчаянно стараясь
воспроизвести наиболее полную картину происшедшего,- ведь уже в самом
начале расследование содержало безнадежные противоречия.
Когда свидетель показывал, что он видел совершенно трезвого Бейли,
совершившего убийство, в одном из районов Чарлстона, муниципальная полиция
уверенно утверждала, что она опознала Бейли в это же самое время,
совершенно пьяного, за несколько миль от указанного свидетелем района.
Полиция попыталась арестовать Бейли за вождение машины в нетрезвом
состоянии, но, несмотря на бешеные гонки и стрельбу, Бейли после долгой
погони все-таки удалось скрыться.
Позже машину нашли, без труда ее опознали: вся она была пробита
пулями, что само по себе являлось молчаливым доказательством случившегося.
И все же свидетель настаивал: именно в этот момент он видел Бейли на
месте совершенного преступления.
Несмотря на форсирование расследования, только к полудню в субботу
представители "Арго



Назад