Гарднер Эрл Стенли - Влюблённая Тётушка



Эрл Стенли ГАРДНЕР
ВЛЮБЛЕННАЯ ТЕТУШКА
1
Делла Стрит, доверенная секретарша адвоката по уголовным делам Перри
Мейсона, вошла в кабинет и сказала:
- Двое влюбленных голубков просят принять их без предварительной
договоренности. По их словам речь идет о жизни и смерти.
- В нашем мире все является вопросом жизни и смерти, - заметил
Мейсон. - Стоит затронуть идею о вечности жизни, то рано или поздно
придется признать и неизбежность смерти. Однако, я думаю, что посетителей
вряд ли интересуют мои философские идеи.
- Простых людей, - заметила Делла Стрит, - интересуют пение птиц,
голубые небеса, лунный свет на воде и звуки ночного ветра в ветвях
деревьев.
- Удивительное дело! - усмехнулся Мейсон. - Это инфекция. Ты
заразилась романтикой и поэзией, все признаки болезни очевидны... Черт
возьми, что могло понадобиться двум влюбленным голубкам от адвоката по
уголовным делам?
- Я им сказала, - лукаво улыбнулась Делла Стрит, - что ты, по-моему,
их примешь, несмотря на то, что они пожаловали без договоренности...
- Другими словами, возбуждено твое собственное любопытство, и ты
надумала заинтересовать меня... Они хотя бы сообщили по какому вопросу
хотят меня видеть?
- По вопросу овдовевшей тетушки и Синей Бороды!
Мейсон улыбнулся и потер руками.
- Приглашай! - объявил он.
- Сейчас? - спросила Делла Стрит.
- Немедленно! Когда у нас следующий посетитель, Делла?
- Через четверть часа, но я думаю, что он может и подождать несколько
минут. Это свидетель по делу Доулинга, тот самый, которого обнаружил
Дрейк.
- Я не хочу рисковать им, - ответил Мейсон. - А то он еще убежит у
нас из приемной... Дашь мне знать в ту же минуту, как он появится, Делла,
а пока веди сюда этих влюбленных голубков. Как их зовут?
Делла Стрит заглянула в свои записи.
- Джордж Летти и Линда Кэлхаун, - сообщила она. - Он из небольшого
городка в Массачусетсе. В Калифорнии они впервые.
- Что ж, пригласи их, - сказал Мейсон.
Делла Стрит вышла из кабинета и через минуту вернулась в
сопровождении двух молодых людей.
Мейсон оценивающе посмотрел на них, встал из-за стола, и
поздоровался.
Молодому человеку было года двадцать три - двадцать четыре, глаза у
него казались совершенно круглыми, черты лица - довольно привлекательными.
Волнистые черные волосы и тщательно расчесанные длинные бакенбарды,
обрамляющие лицо, придавали ему несколько загадочный и серьезный вид.
Девушке было на вид не более двадцати двух лет, ее ярко-синие глаза
придавали лицу невинное выражение.
Они стояли перед Мейсоном, девушка держалась рукой за своего
серьезного спутника и робко улыбалась.
- Вы - Джордж Летти? - спросил Мейсон.
Тот кивнул.
- А вы - мисс Линда Кэлхаун?
Девушка тоже утвердительно кивнула.
- Садитесь, пожалуйста, - предложил Мейсон, - и расскажите, что
привело вас ко мне?
Усаживаясь, Линда Кэлхаун посмотрела на Джорджа Летти, предлагая ему
начать первым. Однако Летти продолжал сидеть совершенно неподвижно, глядя
прямо перед собой.
- Ну? - спросил Мейсон.
- Лучше будет, если расскажешь ты, Джордж, - попросила девушка.
Летти наклонился вперед и положил локти на стол адвоката.
- Это ее тетка, - сказал он.
- И что же с ней случилось? - поинтересовался Мейсон.
- Ее собираются убить.
- Вы уверены, что кто-то собирается совершить убийство? - спросил
адвокат.
- Конечно, - сказал Летти. - Его зовут Монтроз Девитт.
- А что вам известно о Монтрозе Девитте, помимо того факта, что он,
по-вашему, потенциальный убийца? - спросил Мейсон.
На этот вопрос отв



Назад