Гарднер Эрл Стенли - Дело Преследуемого Мужа



Эрл Стэнли Гарднер
Дело преследуемого мужа
(ДЕЛО О ПРЕСЛЕДУЕМОМ МУЖЕ)
(Перри Мейсон)
Перевод с английского Л.П. Серебряковой
Глава 1
Стефани Олджер вцепилась обеими руками в край стойки, над которой
висели сданные на хранение шляпы постоянных посетителей ночного клуба
"Тропикал шэк" Зандера. Она почувствовала, как натянулась кожа на костяшках
пальцев, как прихлынула к щекам кровь, когда она смотрела вслед удаляющейся
спине управляющего.
Стоявшая позади нее Эмили Карр, брюнетка с непроницаемым лицом, с
быстрыми ловкими пальцами и тонкими губами, спокойно наводила порядок на
вешалке.
- До чего же он груб! - воскликнула Стефани, не отводя глаз от спины
управляющего.
- Вежливостью он никогда не отличался, - заметила Эмили, проводя рукой
по выступающему карману пальто. - Диву даешься, сколько мужчина может
запихнуть в карман, черт побери, и сколько еще будет пихать. Ну и что ты
собираешься теперь делать?
- Уйду немедленно... по собственному желанию, - заявила Стефани.
Эмили Карр отвернулась от вешалки с аккуратно развешанными пальто и
внимательно посмотрела на свою белокурую напарницу.
- Это не выход, Стефани. Ты держалась с ним высокомерно. Он к этому не
привык, и это ему не понравилось. А парень он сообразительный. И в
результате?.. Он находит пару завсегдатаев, которые соглашаются дать чаевые
помеченными купюрами. Ты выкладываешь перед ним все деньги, но этих
проклятых бумажек среди них нет. Куда ты их девала?
- Эмили, я понятия не имею, что с ними случилось. Я отчетливо помню
обе эти бумажки. Я положила их в ящик, а потом...
- А потом тебя позвали?
- Да, а что?
- Ничего. Он сам их забрал, пока тебя не было, а остальные деньги
оставил. Потом устроил проверку. И вот - виновата ты. Ты присвоила чаевые.
Ну и что теперь? Теперь ты сделаешь так, как он скажет.
- Какая жалость, что я не дала ему пощечину. Ничего, я еще сделаю это.
- Тогда он внесет тебя в черный список, обвинит в нечестности.
Присвоение чаевых - такого в этих заведениях терпеть не могут.
- Эмили, с тобой никогда не бывает подобных неприятностей, у меня же
их хоть отбавляй. Ну почему?
- Ты сама подставляешь себя под удар.
- А как должна вести себя девушка по отношению к мужчине, который
использует свое служебное положение?
- Отделаться от него смехом, отшутиться, - беспечно ответила Эмили
Карр, - прежде чем ему придут в голову игривые мысли.
- Я не заметила никаких признаков...
- А я заметила. Не сегодня, а вчера, днем раньше, на прошлой неделе.
Когда-то я дружила с одним борцом. Он предупреждал меня, что противнику
нельзя позволять занять устойчивую позицию. Его надо сразу лишить
равновесия, так сказать, выбить почву из-под ног.
- Знаешь, я устала пересчитывать шляпы. Постараюсь подыскать себе
что-нибудь другое. У меня есть подруга в Голливуде. Ты помнишь Хорти?
Эмили отрицательно покачала головой.
- Она заходила ко мне, когда приезжала сюда, во время своего отпуска.
Я ее тогда пригласила...
- Девушка с поднятыми кверху крупными кудрями?
- Та самая.
- Могу поспорить, ее невозможно вывести из себя!
- Ты права. Она ко всему относится с олимпийским спокойствием и...
- Послушай, Стефани, хорошенько подумай. Зачем пороть горячку? Стоит
ли переживать из-за того, что...
- Но я же уволена...
- Да, он так сказал, - кивнула Эмили, - но только совсем не это имел в
виду. Он решил, что ты явишься к нему вся в слезах, униженная и станешь
доказывать, что деньги взял кто-то другой. Я же тебе говорила,
благородством он не отличает



Назад