Гарднер Эрл Стенли - Драгоценная Бабочка



Эрл Стэнли Гарднер
Драгоценная бабочка
Перевод с английского П. Рубцова
Ходили сплетни, что старина Хелси каждую среду утром закрывался в
своем кабинете, чтобы потренироваться в гольф. Возможно, это были только
слухи. Но факт остается фактом: сотрудники страховой компании ВИФИ
обращались с важными вопросами к своему президенту по вторникам. Или уж
откладывали все дела на четверг.
Личная секретарша Хелси, Пегги Касл, не унаследовала от своей
предшественницы привычку отдыхать по средам. До того как поступить в эту
компанию, Пегги некоторое время работала в сельской газете. Узнав об этом,
старина Хелси уговорил ее организовать и вести колонку местных сплетен в
многотиражке компании.
Пегги любила общаться с людьми, обладала цепкой памятью на имена и
лица и здоровым, искрящимся юмором. В результате колонка, названная ею
"Воздушные замки", стала очень популярной. Гордость распирала старика
Хелси, и он всячески поощрял Пегги уделять этому разделу газеты все больше
и больше внимания.
- Это как раз то, что нужно,- говаривал он.- Мы тратим колоссальные
деньги на эту проклятую газетенку. Мы сделали ее гладкой, формальной и
бюрократической, она выглядит респектабельно. Но на кой черт нужна солидная
многотиражка? Мы хотим, чтобы она была домашней, интересной для всех,
хотим, чтобы наши сотрудники читали ее запоем. Нам нужно, чтобы она
привлекла внимание наших клиентов. Вы, Пегги, занимаетесь как раз такой
работой. И прекрасно с ней справляетесь. Продолжайте в том же духе. Вы на
пути к большому успеху.
Старина Хелси постоянно носил в своем бумажнике вырезки из колонки
Пегги. Частенько он бережно вынимал эти статейки из бумажника и передавал
своим приятелям по клубу.
- У меня в офисе есть девчушка, моя секретарша, ужасно толковый
чертенок,- рассказывал он.- Видели бы вы, во что она превратила колонку
сплетен в нашей многотиражке! Да вот, кстати, ее заметка "Воздушные замки",
вы только послушайте!
"Личность шутника из отдела ценных бумаг пока еще не установлена. Билл
Филмор грозится, в случае поимки, задушить его собственными руками. Похоже,
что Билл и Эрнестина встречаются регулярно. В прошлый четверг в обеденный
перерыв Билл решился задать ей некий вопрос и получил положительный ответ.
До конца дня он летал словно на крыльях. Видимо, Билл рассказал о своих
намерениях приятелям и даже показал им кольцо, которое готов надеть на
палец Эрнестины, если она скажет "да". В результате сразу же после обеда
какой-то шутник ухитрился изрядно испачкать брюки Билла на коленях. Билл не
подозревал об этом. Пока Эрнестина распространяла ошеломляющую новость и
демонстрировала всем свое колечко, естественно, Билл тоже оказался в центре
внимания. Причем, естественно, были замечены и пыльные пятна на его
коленях. Эрнестине эта шутка показалась очень милой, а Билл.... Пожалуй,
нам лучше сменить тему разговора".
Ну, как?- спрашивал довольный Хелси, хлопая приятеля по спине.- Не
правда ли, забавно? Можете себе представить, как подобные заметки помогают
многотиражке. Теперь все ее читают. Такие темы и обеспечивают
популярность... Правда ли это? Конечно, нет!- развивал свою мысль Хелси.-
Выдумка от начала и до конца. Самое смешное, что Билл Филмор даже не
подозревает об этом. Он до сих пор верит, что на его брюках была пыль, и
ходит ужасно сердитый. Половина работников моей компании знает, что это
выдумка. Вторая половина гадает, кто же был этот шутник. Вы не поверите,
как эта заметка подняла престиж нашей газеты! А вот е



Назад