Гарднер Эрл Стенли - Подставных Игроков Губит Жадность (= Шулерам Не Обналичивают Фишки)



Эрл Стэнли Гарднер (под псевдонимом А.А.Фейр)
Подставных игроков губит жадность
(Шулерам не обналичивают фишки)
(Дональд Лэм и Берта Кул)
Перевод с английского В.П. Михайлова
Глава 1
Пройдя через приемную с табличкой "Кул и Лэм. Конфиденциальное бюро
расследований", я открыл дверь к себе в кабинет. По лицу секретарши Элси
Бранд было видно, что у нее ко мне что-то есть.
- Что у тебя, Элси?- спросил я.- Хорошая новость или плохая?
- Что?
- Что ты хотела мне сказать?
- Как вы узнали, что я хочу вам что-то сказать?
- По твоему лицу.
- От вас нельзя абсолютно ничего утаить!
Я улыбнулся. Она смущенно проговорила:
- Если бы у вас нашлось время, Дональд... пройти со мной в коридор,
я... мне хотелось бы вам кое-что показать.
- Время есть,- ответил я.- Пойдем.
Мы вышли из кабинета, прошли по коридору. Элси подвела к кладовым,
достала ключ, открыла дверь в кладовую под номером восемь и включила свет.
Эти темные, без окон, кладовые находились в глухом конце здания. Наша
кладовка была настоящей свалкой старого ненужного хлама, который давно пора
было выбросить. Сейчас же она превратилась в опрятное помещение с рядами
полок, уставленных папками с газетными вырезками.
- Черт возьми!- поражение воскликнул я.
Элси так и распирало от гордости.
- Мне хотелось вас удивить,- сказала она.
- Считай, что удивила. Теперь рассказывай.
- Значит, так,- начала она,- вы поручили мне делать вырезки о всяких
преступлениях, и мне стоило большого труда разложить их в каком-либо
порядке.
- Я не просил тебя ни о каком порядке,- возразил я,- просто просил
держать под рукой, если вдруг понадобятся те, что посвежее.
- Зато,- продолжала она,- теперь вы в любой момент можете легко найти
то, что вам нужно. Вот, например, том А. Насильственная смерть. Номера от
первого до сотого - убийства по мотивам ревности. От ста до двухсот -
убийства, связанные с вооруженными грабежами. Всего десять разделов. Вот
здесь у нас перекрестная система ссылок на орудия убийства. Убийства с
применением огнестрельного оружия, убийства холодным оружием, отравления.
Далее, следующий том, том Б - ограбления. Том В - кражи. Том Г...
- Что тут, черт побери, происходит?- раздался за спиной резкий
скрипучий голос Берты Кул.
Элси Бранд умолкла.
Я обернулся к своей партнерше. Та покраснела от злости, глаза ее
метали громы и молнии.
- Это моя справочная библиотека,- ответил я.
- На кой черт тебе нужна справочная библиотека?
- Чтобы наводить справки.
Берта фыркнула:
- Мне сказали, что вы с Элси нежничаете в коридоре. Решила
поинтересоваться, чем вы здесь...
Берта схватила одну из папок, перелистала ее и швырнула, обращаясь к
Элси:
- Так вот чем ты занималась все это время!
Элси открыла было рот, но я встал между ней и Бертой Кул.
- Этим она занималась в свое свободное время,- вмешался я.- И если ты
забыла, напомню, что имевшиеся у нас сведения о нераскрытых преступлениях
дали нам возможность сотрудничать с полицией и пару раз помогли
выкарабкаться из довольно серьезных неприятностей.
- Ты всегда нарываешься на неприятности,- огрызнулась Берта.- А потом
каким-то чудом выбираешься и...
- И счет в банке выглядит лучше, чем когда мы начинаем дело,- тоже
разозлился я.- А теперь, если есть претензии, ступай к себе в кабинет,
изложи их в письменном виде и передай Элси. Мы отправим их в отдел жалоб,
то есть, если тебя интересует, выбросим в мусорную корзину.
- Слушай, Дональд,- сказала Берта,- не надо так.
- Как так?
- Что ты сходишь с ума?
- Схожу с



Назад