Гарднер Эрл Стенли - Тень Прошлого



Гарднер Эрл Стенли
Тень прошлого
Уютный придорожный ресторанчик дышал миром и благоденствием. Весь в
зелени, окруженный со всех сторон гравием, он был расположен в очень
удобном месте - на стыке двух оживленных шоссе.
В восьми километрах от него над городом зависало мутноватое облако
смога, но здесь воздух был чист и кристально прозрачен. Джордж Олли сполз с
табурета у кассы и подошел к окну. Его лицо выражало одновременно
физическое благополучие и душевное равновесие.
За семь незаметно промелькнувших лет он добился поразительного успеха
в жизни - прошел путь от повара перед пышущей жаром огромной печью в задней
половине дома до владельца процветающего заведения. И это тем более
впечатляло, что до этого он дважды терпел полный крах... хотя по понятным
причинам об этом никто в округе не догадывался. И уж тем более никому и в
голову не пришло бы представить его участником дерзкого ограбления, во
время которого его напарник, потеряв самообладание, нажал на спусковой
крючок...
Но это все было в прошлом. Сегодня Джордж Олли, президент "Ланчен
клаб", член муниципального совета, не имел ничего общего со своим
однофамильцем под тюремным номером 56289.
Тем не менее своим нынешним благополучием Джордж в известном смысле
был обязан уголовному прошлому. Когда-то, приступив к работе в этом
ресторане, он жил в постоянном страхе после этого "взятия" банка. В течение
трех лет он вел затворническую жизнь, не покидал по ночам жилище и
вынужденно откладывал все заработанные деньги.
А потом, когда у хозяина зашалило сердце и тот был вынужден чуть ли не
в течение суток отделаться от ресторана, Джордж смог внести первоначальный
взнос звонкой монетой. С той поры упорный труд, тщательный контроль за
каждым центом, а также удачное для него строительство совсем рядом нового
участка дороги непрерывно повышали благосостояние бывшего тюремного узника.
Джордж оторвался от окна и взглянул поверх столиков на аккуратное
личико старшей официантки Стеллы, которая склонилась над одним из них,
принимая заказ от только что вошедшей в зал семьи.
Когда он вот так окидывал взглядом свое заведение, ухоженную стоянку
для автомобилей, вслушивался в шум проносившихся по обеим автострадам
машин, доставлявших к нему с каждым днем все большее число клиентов, его
охватывало трепетное чувство гордости за свое преуспевание. Точно такое же
возвышенное волнение собственника он испытывал при виде мягких форм Стеллы.
Она умела бесподобно одеваться. Джордж был уверен, что в прошлом
Стелла знала лучшие времена, когда могла носить последние парижские модели.
Но и сейчас на ней с тем же изяществом сидела ресторанная форма -
светло-голубое платье с белым воротничком и такого же цвета манжетами,
накрахмаленными и выглаженными. Ее манера держаться не только подчеркивала
достоинства этого в общем-то нехитрого одеяния, но и придавала шарм
собственно ресторану.
Когда она проплывала по залу, под одеждой легко угадывались
выразительные линии тела. Это неизменно приковывало внимание посетителей.
Но Стелла всегда держалась скромно и не позволяла себе вольностей. Она
знала, когда и как следовало улыбнуться. Если клиент начинал недвусмысленно
искать сближения, ей всегда удавалось создать впечатление, что она очень
занята по работе, и это укрепляло мнение о ней как об очень милой и
потенциально доступной девушке, у которой, однако, просто не оставалось
времени на поддержание близких отношений.
По тому, как она ставила блюдо на стол и спешно, но с улыбкой



Назад