Гарднер Эрл Стенли - Женщина За Колючей Проволокой



Эрл Стенли ГАРДНЕР
ЖЕНЩИНА ЗА КОЛЮЧЕЙ ПРОВОЛОКОЙ
1
Перри Мейсон внимательно изучал судебные бумаги, когда в кабинет
вошла Делла Стрит, его личный секретарь. Он поднял голову и сказал:
- Делла, человеческая натура является источником бесконечных
осложнений. Адвокату никогда не дано знать, что может выпасть на его долю!
- Может быть, какой-нибудь случай вроде дела Морли Идена? -
улыбнувшись, спросила молодая женщина.
- Да, может быть, - подтвердил адвокат. - Неизвестно... Чье дело ты
сказала?
- Морли Идена.
- Иден... Иден, - задумчиво повторил Мейсон. - Я не помню такого
дела... Что там было, Делла?
- Ты еще не слышал об этом деле, шеф, потому что клиент ждет в
приемной. Он находится в смешной ситуации.
- И что с ним случилось?
- Он вынужден смотреть на одну очень милую женщину через проволочное
заграждение посредине дома, в котором живет.
Мейсон посмотрел секретарше в глаза:
- Он шутит, или это ты меня разыгрываешь?
- Ни то, ни другое. Его дом разделен на две части заграждением из
пяти рядов колючей проволоки, и во второй половине дома устроилась
симпатичная женщина. У нее, кажется, отличная фигура и она любит принимать
солнечные ванны, что, конечно, не лишено для Морли Идена приятных
моментов, но...
- Хорошо. Это прекрасно иллюстрирует то, что я только что заметил!
Пригласи мистера Идена, пусть он сам расскажет мне свою оригинальную
историю.
- Через пятнадцать минут у тебя свидание, - напомнила ему Делла.
- Ну что ж, если нужно, другой клиент немного подождет, но я
обязательно хочу принять мистера Идена.
Делла Стрит исчезла в дверях приемной и, спустя минуту, вернулась с
улыбающимся коренастым мужчиной лет тридцати. Делла представила мужчин
друг другу и села за свой стол.
- Рад познакомится с вами, мистер Мейсон, - сказал Иден, пожимая руку
адвоката. - Я много слышал о вас и всегда думал, что именно к вам
обратился бы, если б меня обвинили в убийстве. А сейчас я нахожусь
действительно в оригинальном и совершенно дурацком положении.
- У меня деловое свидание через четверть часа. Вы можете мне кратко
объяснить, в чем заключается ваша проблема, мистер Иден?
- Конечно! Только вы мне скажете, что я действовал как распоследний
дурак и будете тысячу раз правы. Я никого не могу винить в происшедшем,
кроме самого себя. - Усаживаясь в кресло, которое ему указал адвокат, Иден
добавил: - Это было бы на самом деле очень смешно, если бы не было так
неудобно.
Мейсон предложил гостю сигарету, взял одну себе и сказал, прикуривая:
- Я вас слушаю.
- Некий мистер Лоринг Карсон имел участок, разделенный на две части,
который он купил, чтобы впоследствии продать. У меня в голове был проект
дома, который превосходно вписывался в это место... Не думайте, что я
архитектор, нет, вовсе нет. Я увлекаюсь всем понемногу и последнее время,
листая специальные журналы, я представлял дом своей мечты...
- Продолжайте, пожалуйста.
- Карсон - это строительный подрядчик. Он сделал мне следующее
предложение: он продает мне этот участок и строит мой идеальный дом за
девяносто дней. Предложение было таким соблазнительным, что я согласился.
Здесь, господин адвокат, вы можете упрекать меня, но вряд ли у вас это
получится лучше, чем я корю себя сам. Я торопился с началом постройки
дома, а Карсон хотел, чтобы ему платили наличными. Я навел справки и знал,
что участок принадлежит наполовину Карсону, наполовину его жене. Думая,
что дело касается только ведения хозяйства, я дал согласие и Карсон
принялся за работу.
- Если



Назад